1 Macc 1

1Lorsqu'Alexandre, fils de Phi-lippe, Macédonien, sorti du pays de Céthim, eut battu Darius, roi des Perses et des Mèdes, et fut devenu lui à sa place, après avoir régné d'abord sur la Grèce, 2il fit de nombreuses guerres, prit beaucoup de forteresses et mit à mort des rois de la terre. 3Il poussa jusqu'aux extrémités de la terre, et s'empara des dépouilles d'une multitude de nations, et la terre se tut devant lui. 4Son coeur s'éleva et s'enfla d'orgueil; il rassembla une armée très forte 5et soumit des contrées, des nations et des souverains, et ils devin-rent ses tributaires. 6Après cela, il tomba sur son lit et connut qu'il allait mou-rir. 7Il appela auprès de lui ses officiers d'un rang supérieur, les compagnons de sa jeunesse, et il partagea entre eux son empire pendant qu'il vivait encore. 8Alexandre régna douze ans, et il mourut. 9Ses officiers prirent possession du pouvoir, chacun dans son lieu. 10Tous ceignirent le diadème après sa mort, et leurs fils après eux, durant de longues années, et ils multiplièrent les maux sur la terre.\ 11De ces rois sortit une racine d'iniquité, Antiochus Épiphane, fils du roi Antiochus, qui avait été à Rome comme otage ; et il devint roi en la cent trente-sep-tième année du royaume des Grecs. 12En ces jours-là, il sortit d'Israël des enfants infidèles qui en entraînaient beaucoup d'autres en disant : "Allons et unissons--nous aux nations qui saut autour de nous; car, depuis que nous nous tenons séparés d'elles, il nous est arrivé beaucoup de malheurs." 13Et ce discours parut bon à leurs yeux. 14Quelques-uns du peu-ple s'empressèrent d'aller trouver le roi, et il leur donna l'autorisation de suivre les coutumes des nations. 15Ils construisirent donc à Jérusalem un gymnase, selon les usages des nations. 16Ils firent disparaître les marques de leur circoncision et ainsi, se séparant de l'alliance sainte, ils s'asso-cièrent aux nations et se vendirent pour faire le péché. 17Quand son pouvoir lui parut bien affermi, Antiochus songea à régner sur l'Égypte, afin d'être souverain des deux royaumes. 18Il entra en Égypte avec une puissante armée, avec des chars, des élé-phants et des cavaliers, et un grand nombre de vaisseaux. 19Il attaqua Ptolémée, roi d'Égypte; mais Ptolémée eut peur devant lui et prit la fuite, et une multi- tude d'hommes tombèrent frappés à mort. 20Les Syriens prirent les villes fortes du pays d'Égypte, et Antiochus enleva les dépouilles de toute l'Égypte.\ 21Après avoir battu l'Égypte l'an cent quarante-trois, Antiochus revint sur ses pas et marcha contre Israël. 22Etant monté à Jérusalem avec une armée puis-sante, 23il entra avec une audace insolente dans le sanctuaire et en enleva l'autel d'or, le chandelier de la lumière avec tous ses ustensiles, la table des pains de proposition, les coupes, tasses et écuelles d'or, le rideau, les couronnes et les orne-ments d'or sur la façade du temple, et il détacha partout le placage. 24Il prit aussi l'or et l'argent et les vases précieux, ainsi que les trésors cachés qu'il put trouver. 25Emportant le tout, il entra dans son pays, après avoir massacré beaucoup de gens et proféré des paroles insolentes. 26Il y eut un grand deuil parmi les Israélites, dans tous les lieux où ils résidaient. 27Les chefs et les anciens poussèrent des gémissements ; les jeunes filles et les jeunes gens perdirent leur vigueur et la beauté des femmes s'altéra. 28Le nouvel époux fit entendre des lamentations; assise dans la chambre nuptiale, la jeune épouse versa des larmes. 29La terre trembla pour ses habitants, et toute la fa-mille de Jacob était couverte de confu-sion.\ 30Deux ans après, le roi envoya dans les villes de Juda un commissaire des contributions. Celui-ci arriva à Jérusa-lem avec beaucoup de troupes, 31et il adressa par ruse des paroles amicales aux habitants, qui l'accueillirent sans dé-fiance; 32puis, tout à coup, il se jeta sur la ville, la frappa d'une grande plaie et tua beaucoup d'Israélites. 33Il pilla la ville, y mit le feu, abattit les maisons et démolit les murs d'enceinte. 34Il emmena en captivité les femmes et les enfants, et s'empara du bétail. 35Ensuite les Syriens entourèrent la cité de David d'une grande et forte muraille, avec de puissantes tours: 36ce fut leur citadelle. Ils y mirent une race perverse, des gens sans foi ni loi, et s'y fortifièrent. 37Ils y entassèrent des armes et des provi-sions, et, rassemblant les dépouilles de Jérusalem, ils les y déposèrent; ils de-vinrent ainsi un grand danger pour la ville. 38Cette citadelle fut comme une embûche dressée contre le sanctuaire, et un adversaire redoutable pour Israël pen-dant tout ce temps, 39Ils répandirent aussi le sang innocent autour du temple, et souillèrent le sanctuaire. 40A cause d'eux, les habitants s'enfuirent de Jéru-salem, qui devint un séjour d'étrangers. La ville devint étrangère à ceux qui y étaient nés, ses propres enfants l'avaient abandonnée. 41Son sanctuaire resta désolé comme un désert, ses fêtes se changèrent en jours de deuil, ses sabbats en oppro-bre, et ce qui avait été son honneur de-vint une cause d'outrage. 42A l'égal de sa gloire s'est multipliée son humiliation, et sa grandeur s'est changée en deuil.\ 43Le roi Antiochus publia un édit dans tout son royaume, pour que tous ne fis-sent plus qu'un seul peuple et que chacun abandonnât sa loi particulière. 44Toutes les nations se conformèrent à l'ordre du roi. 45Beaucoup d'Israélites consentirent aussi à suivre son culte; ils sacrifièrent aux idoles et profanèrent le sabbat. 46Le roi envoya des lettres par des messagers à Jérusalem et aux autres villes de Juda, leur ordonnant de suivre les coutumes des étrangers au pays, 47de faire cesser dans le temple les holocaustes, les sacri-fices et les libations, 48de profaner les sabbats et les fêtes, 49de souiller le sanctuaire et les saints, 50de construire des autels, des bois sacrés et des temples d'idoles, et d'offrir en sacrifice des pourceaux et d'autres animaux impurs, 51de laisser leurs enfants mâles incirconcis, de se souiller eux-mêmes par toutes sortes d'impure-tés et de profanations, de manière à leur faire oublier la loi et à en changer toutes les prescriptions. 52Et quiconque n'obéi-rait pas aux ordres du roi Antiochus serait puni de mort. 53-- Telles sont les lettres qu'il publia dans tout son royaume, et il établit des surveillants sur tout le peu-ple; 54il commanda aussi aux villes de Juda d'offrir des sacrifices dans chaque ville. 55Beaucoup de Juifs, tous ceux qui abandonnaient la loi, se rallièrent aux Syriens; ils pratiquèrent le mal dans le pays, 56et réduisirent les Israélites fidèles à se réfugier dans des cachettes, dans toutes sortes de retraites.\ 57Le quinzième jour du mois de Casleu, l'an cent quarante-cinq, ils construisirent l'abomination de la désolation sur l'autel des holocaustes. Ils construisirent aussi des autels dans les villes de Juda à l'entour. 58Ils brûlaient de l'encens aux portes des maisons et sur les places. 59S'ils trouvaient quelque part les livres de la loi, ils les brûlaient après les avoir dé-chirés. 60Celui chez qui un livre de l'alliance était trouvé, et quiconque mon-trait de l'attachement à la loi, était mis à mort en vertu de l'édit du roi. 61C'est avec cette violence qu'ils traitaient Israël, exécutant dans les villes, un jour de chaque mois, ceux qui étaient surpris en contravention. 62Le vingt-cinq du mois, ils offraient un sacri-fice sur l'autel qui avait été construit sur l'autel des holocaustes. 63On mettait aussi à mort, selon l'édit, les femmes qui avaient fait circoncire leurs enfants, en suspendant les enfants à leur cou; 64on pillait leurs maisons et l'on tuait ceux qui avaient pratiqué l'opération. 65Cependant beaucoup d'Israélites résistèrent courageusement et prirent la ferme réso-lution de ne rien manger d'impur. Ils préférèrent mourir plutôt que de se souil-ler par la nourriture, 66et de profaner la sainte alliance; et ils moururent. 67C'était un très grand courroux qui se déchar-geait sur Israël.
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