1 Macc 9

1Ayant appris que Nicanor et son armée étaient tombés dans le combat, Démétrius envoya encore une fois Bacchidès et Alcime en Judée, avec l'aile droite de son armée. 2Ils prirent la route qui mène à Galgala, et dressèrent leur camp à Masaloth, qui est dans le territoire d'Ar-bèles; ils s'emparèrent de cette ville et tuèrent un grand nombre d'habitants. 3Le premier mois de l'an cent cinquante-deux, ils rangèrent leurs troupes devant Jérusalem. 4Puis ils levèrent le camp et allèrent à Bérée avec vingt mille hommes et deux mille cavaliers. 5Judas avait établi son camp à Eléasa, ayant avec lui trois mille guerriers d'élite. 6A la vue du grand nombre d'ennemis, ils furent remplis de frayeur, et beaucoup s'enfuirent secrètement du camp; il n'en resta que huit cents. 7Judas vit que son armée s'était déro-bée, et que cependant la bataille était imminente; alors son coeur fut brisé, parce que le temps lui manquait pour rassembler les siens, et il se sentit défaillir. 8Cependant il dit à ceux qui lui restaient "Allons, marchons contre nos adver-saires, si toutefois nous pouvons lutter contre eux!" 9Mais eux l'en détournaient en disant : "Nous ne le pouvons pas; sauvons maintenant notre vie et retour-nons auprès de nos frères, ensuite nous reviendrons combattre nos ennemis ; mais nous sommes trop peu." 10Judas leur dit "Loin de moi d'agir ainsi, de pren-dre la fuite devant eux ! Si notre heure est venue, mourons bravement pour nos frères et ne laissons pas une tache à notre gloire!" 11L'armée syrienne sortit du camp, Il s'avançant à leur rencontre; les cavaliers étaient partagés en deux corps, les frondeurs et les archers marchaient en tête, les plus vaillants au premier rang. 12Bacchidès était à l'aide droite, et la phalange s'avançait des deux côtés, au son de la trompette. 13Ceux du côté de Judas sonnèrent aussi de la trompette et la terre était ébranlée du bruit des deux armées. Le combat s'engagea et dura du matin jusqu'au soir.\ 14Judas, voyant que Bacchidès et ses meilleures troupes étaient à l'aile droite, rassembla autour de lui tous les hommes de coeur, 15battit l'aile droite des Syriens et la poursuivit jusqu'à la montagne d'Azot. 16Mais ceux qui étaient à l'aile gauche, s'apercevant que l'aile droite était battue, firent volte--face et suivirent par derrière Judas et les siens; 17la lutte devint acharnée, et il y eut de part et d'autre un grand nombre de morts. 18Judas tomba aussi, et ses compagnons prirent la fuite. 19Jonathas et Simon emportèrent Judas, leur frère, et ils l'ensevelirent dans le sépulcre de leurs pères, à Modin. 20Là tout Israël le pleura et fit entendre sur lui de grandes lamentations; on mena le deuil pendant plusieurs jours, 21et l'on disait : "Comment est-il tombé le héros, celui qui sauvait Israël !" 22Le reste de l'histoire de Judas, ses autres guerres, les autres exploits qu'il accomplit, et ses titres de gloire n'ont pas été écrits; car ils sont très nom-breux.\ 23Après la mort de Judas, les impies se montrèrent dans tout le territoire d' Israël, et tous ceux qui commettent l'iniquité levèrent la tête. 24En ces jours-là, survint une très grande famine, et le sol lui même fut infidèle avec eux. 25Bacchidès choisit les hommes impies et les établit pour administrer le pays. 26Ils recherchaient les amis de Judas et, quand ils en avaient trouvé, ils les amenaient à Bacchidès, qui les punissait et les tour-nait en dérision. 27Et Israël fut affligé d'une grande tribulation, telle qu'il n'y en avait pas eu de pareille depuis le jour où il ne parut plus de prophète en Israël.\ 28Alors tous les amis de Judas s'assemblèrent et dirent à Jonathas : 29"Depuis que ton frère Judas est mort, il ne se trouve plus d'homme semblable à lui pour marcher contre nos ennemis, Bacchidés et tous ceux qui haïssent notre nation. 30Nous te choisissons donc aujourd'hui pour être notre chef à sa place, et pour nous commander dans nos combats." 31Jonathas reçut donc en ce temps-là le commandement, et il se leva à la place de Judas, son frère. 32Dès que Bacchidés eut appris l'élec-tion de Jonathas, il chercha à le faire périr. 33Informés de ce dessein, Jonathas, son frère Simon et tous ceux qui étaient avec lui s'enfuirent au désert de Thécué, et ils s'établirent près des eaux de la citerne Asphar. 34-- Bacchidés en eut connaissance le jour du sabbat, et il se rendit lui-même avec toute son armée au-delà du Jourdain --. 35Jonathas envoya son frère Jean, comme chef du peuple, chez les Nabatéens, ses amis, les priant de leur permettre de dé-poser chez eux ses bagages, qui étaient considérables. 36Mais les fils de Jambri, étant sortis de Madaba, se saisirent de Jean et de tous ses bagages, et s'en allèrent avec tout ce butin. 37Quelque temps après, on vint annoncer à Jona-thas et à son frère Simon que les fils de Jambri célébraient une noce solennelle et qu'ils amenaient de Nadabat en grande pompe la fiancée, fille d'un des puissants princes de Chanaan. 38Alors, se souvenant de leur frère jean, ils montèrent et se cachèrent à l'abri de la montagne. 39Levant les yeux, ils observaient, et voici qu'un grand bruit se fit entendre et que parut un nombreux convoi; l'époux, accompagné de ses frères et de ses amis, s'avançait à leur rencontre, avec des tambourins, des instruments de musique et un attirail considérable. 40A cette vue, les compagnons de Jonathas se levèrent de leur embuscade et se précipitèrent sur eux pour les massacrer; un grand nombre tombèrent sous leurs coups, le reste s'en-fuit dans les montagnes, et les Juifs s'emparèrent de leurs dépouilles. 41Ainsi les noces se changèrent en deuil, et les sons joveux de leur musique en lamentation. 42Après avoir ainsi vengé le meurtre de leur frère, Jonathas et Simon se retirèrent vers les marais du Jourdain.\ 43Bacchidès en fut instruit, et il vint le jour du sabbat jusqu'aux berges du Jourdain, avec une puissante armée. 44Alors Jonathas dit à ses compagnons : "Levons-nous maintenant, et combat-tons pour notre vie ! Car il n'en est pas aujourd'hui comme hier et avant-hier. 45Voici l'ennemi en armes devant nous et derrière nous, et de tous côtés l'eau du Jourdain, un marais et un bois ; nul moyen d'échapper. 46Maintenant donc criez vers le ciel, afin que vous soyez sauvés de la main de vos ennemis." 47Le combat s'engagea. Jonathas étendit la main pour frapper Bacchidés, mais ce-lui-ci, pour l'éviter, se rejeta en arrière. 48Alors Jonathas sauta dans le Jourdain, avec ses compagnons; ils le passèrent à la nage, et les Syriens ne le passèrent point pour les poursuivre. 49Il périt ce jour-là mille hommes du côté de Bac-chidés. 50Celui-ci retourna à Jérusalem, et bâtit des villes fortes dans la Judée, la for-teresse prés de Jéricho, Emmaüs, Bétho-ron, Béthel, Thamnatha, Phara et Téphon, avec de hautes murailles, des portes et des verrous, 51et il y mit des garnisons pour exercer les hostilités contre Israël. 52Il fortifia la ville de Bethsur, Gazara et la citadelle, et il y mit des troupes et des dépôts de vivres. 53Il prit pour otages les fils des principaux du pays, et les retint prisonniers dans la citadelle de Jérusalem. 54L'an cent cinquante-trois, au deuxième mois, Alcime commanda d'abattre les murs du parvis intérieur du sanctuaire, détruisant ainsi l'oeuvre des prophètes, et il commença à les démolir. 55En ce temps-là, Alcime fut frappé de Dieu, et ses entreprises furent arrêtées; sa bou-che se ferma; atteint de paralysie, il ne put plus prononcer une seule parole, ni donner aucun ordre au sujet des affaires de sa maison. 56Et Alcime mourut en ce temps-là dans de grandes tortures. 57Voyant qu'Alcime était mort, Bacchidès s'en retourna auprès du roi, et le pays de Juda fut en paix pendant deux ans.\ 58Alors tous les Juifs infidèles tinrent conseil, en disant : "Voici que Jona-thas et ses compagnons vivent en paix et sécurité; faisons donc venir Bacchidès, et il les prendra tous en une nuit." 59Et ils allèrent s'entendre avec lui. 60Bacchidès se mit en marche à la tête d'une grande armée, et il envoya secrè-tement des lettres à tous ses partisans qui étaient en Judée, pour qu'ils se sai-sissent de Jonathas et de ses compagnons; mais il n'y réussirent pas, parce que ces derniers eurent connaissance de leur dessein. 61Et parmi les hommes du pays, chefs du complot, ils en prirent cinquante et les tirent périr. 62Puis Jo-nathas, avec Simon et ceux qui étaient avec eux, se rendit à Bethbasi dans le désert, et il en répara les ruines et la fortifia. 63Bacchidès l'apprit, rassembla toutes ses troupes et fit appel à ses partisan de Judée. 64Il vint et établit son camp près de Bethbasi; il assiégea cette ville pendant beaucoup de jours et construisit des machines. 65Mais Jonathas, laissant dans la ville son frère Simon, sortit dans la campagne et revint avec une petite troupe. 66Il battit Odoarrès, ainsi que ses frères et les fils de Phaséron dans leurs tentes, et il commença à attaquer les assiégeants et à marcher contre eux avec des forces. 67Simon, de son côté, fit une sortie avec ses compa-gnons et brida les machines de guerre. 68Tous deux combattirent contre Bacchidès, le mirent en de route, et le jetèrent dans une profonde affliction de ce que son dessein et son expédition étaient com-plètement manqués. 69Outré de colère contre les hommes impies qui lui avaient conseillé de venir dans le pays, il en fit périr un grand nombre et prit la réso-lution de retourner dans son pays.\ 70Jonathas le sut, et il lui envoya des mes-sagers pour traiter avec lui de la paix et obtenir qu'on leur rendit les prison-niers. 71Bacchidès les accueillit et accepta leurs propositions; il s'engagea par ser-ment envers Jonathas à ne lui faire aucun mal, tant qu'il vivrait. 72Il lui rendit les prisonniers qu'il avait faits aupara-vant dans le pays de Juda, et, s'en étant allé dans son pays, il ne revint plus sur le territoire des Juifs. 73L'épée se reposa dans Israël, et Jonathas fixa sa demeure à Machmas; et il commença à juger le peuple, et il fit disparaître les impies du milieu d'Israël.
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