Sir 24

1La sagesse se loue elle-même, et se glorifie au milieu de son peuple. 2Elle ouvre la bouche dans l'assemblée du Très-Haut, et se glorifie en présence de sa Majesté : 3Je suis sortie de la bouche du Très-Haut, et, comme une nuée, je couvris la terre. 4J'habitai dans les hauteurs, et mon trône était sur une colonne de nuée. 5Seule, j'ai parcouru le cercle du ciel, et je me suis promenée dans les profondeurs de l'abîme 6Dans les flots de la mer et sur toute la terre, dans tout peuple et toute nation j'ai exercé l'empire. 7Parmi eux tous j'ai cherché un lieu de repos, et dans quel domaine je devais habiter. 8Alors le Créateur de toutes choses me donna ses ordres, et celui qui m'a créée fit reposer ma tente; et il me dit : « Habite en Jacob, aie ton héritage en Israël. » 9Avant tous les siècles, dès le commencement il m'a créée, et jusqu'à l'éternité je ne cesserai pas d'être. 10J'ai exercé le ministère devant lui dans le saint tabernacle, et ainsi j'ai eu une demeure fixe en Sion. 11De même, il m'a fait reposer dans la cité bien-aimée, et dans Jérusalem est le siège de mon empire. 12J'ai poussé mes racines dans le peuple glorifié, dans la portion du Seigneur, dans son héritage. 13Je me suis élevée comme le cèdre sur le Liban, et comme le cyprès sur la montagne d'Hermon. 14Je me suis élevée comme le palmier sur les rivages, et comme les rosiers à Jéricho; comme un bel olivier dans la plaine, et je me suis élevée comme un platane. 15J'ai donné du parfum comme la cannelle et comme le baume odorant, et comme une myrrhe choisie j'ai répandu une odeur suave, comme le galbanum, l'onyx et le stacte, et comme la vapeur de l'encens dans le tabernacle. 16J'ai étendu mes branches comme le térébinthe, et mes rameaux sont des rameaux de gloire et de grâce. 17Comme la vigne, j'ai produit des pousses charmantes, et mes fleurs ont donné des fruits de gloire et de richesse. Je suis la mère du pur amour, de la crainte de Dieu, de la science et de la sainte espérance. 18Venez à moi, vous tous qui me désirez, et rassasiez-vous de mes fruits. 19Car mon souvenir est plus doux que le miel, et ma possession plus douce que le rayon de miel. 20Ceux qui me mangent auront encore faim, et ceux qui me boivent auront encore soif. 21Celui qui m'écoute n'aura jamais de confusion, et ceux qui agissent par moi ne pécheront point. 22Tout cela, c'est le livre de l'alliance du Dieu très haut, c'est la loi que Moïse a donnée, pour être l'héritage des assemblées de Jacob. 23Cette loi fait déborder la Sagesse, comme le Phison, et comme le Tigre au temps des fruits nouveaux. 24Elle répand à flots l'intelligence, comme l'Euphrate, comme le Jourdain au temps de la moisson. 25Elle fait jaillir la science, comme le Fleuve, comme le Géhon au temps de la vendange. 26Le premier qui l'a étudiée n'a pas achevé de la connaître, et de même, le dernier ne l'a pas pénétrée. 27Car son intelligence est plus vaste que la mer, et son conseil plus profond que le grand abîme. 28Et moi, j'ai coulé comme un canal dérivé d'un fleuve, comme un aqueduc arrosant un jardin de plaisance. 29J'ai dit : « J'arroserai mon jardin, j'abreuverai mon parterre. » Et voilà que mon canal est devenu un fleuve, que mon fleuve est devenu une mer. 30Je veux donc faire briller encore l'instruction comme l'aurore, faire connaître au loin ses maximes; 31je veux encore répandre la doctrine comme une prophétie, et la laisser en héritage aux génération lointaines. 32Reconnaissez que je n'ai pas travaillé pour moi seul, mais pour tous ceux qui cherchent la Sagesse. 33. 47.
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