Sir 51

1Je veux vous célébrer, Seigneur, Roi; je veux vous louer, ô Dieu Sauveur, je célèbre votre nom. 2Car vous avez été pour moi un protecteur et un secours; vous avez sauvé mon corps de la ruine, du filet de la langue calomnieuse, des lèvres de ceux qui pratiquent le mensonge; et, en face de mes adversaires, 3vous avez été mon soutien et vous m'avez délivré, selon la grandeur de votre miséricorde et de votre nom, de ceux qui grinçaient des dents, prêts à me dévorer; de la main de ceux qui en voulaient à ma vie, de toutes les tribulations dont j'étais assiégé; 4de la suffocation du feu qui m'entourait, du milieu d'un feu que je n'avais pas allumé; 5de l'abîme profond du schéol, de la langue impure et de la parole mensongère adressée au roi, de la calomnie d'une langue injuste. 6Mon âme s'approchait de la mort, et ma vie touchait au schéol en bas. 7Ils m'entouraient de toutes parts, et il n'y avait personne pour me secourir; je regardais après le secours des hommes, et il n'y en avait aucun. 8Alors je me suis souvenu de votre miséricorde, Seigneur, et de vos œuvres dans les temps antiques; je me suis souvenu que vous sauviez ceux qui espéraient en vous, et que vous les délivriez des mains des nations idolâtres. 9Et, prosterné contre terre, j'ai fait monter ma prière, et je vous ai conjuré de me sauver de la mort. 10J'invoquai le Seigneur, père de mon Seigneur, pour qu'il ne m'abandonnât point aux jours de ma détresse, au temps des orgueilleux, où il n'y avait pas de secours : 11« Je louerai sans cesse votre nom, et je le chanterai dans ma reconnaissance. » Et ma prière a été exaucée, 12car vous m'avez sauvé de la ruine, et vous m'avez délivré au temps du malheur. C'est pourquoi je vous célébrerai et je vous louerai, et je bénirai le nom du Seigneur. 13Quand j'étais encore jeune, avant d'avoir erré, j'ai recherché ouvertement la sagesse dans ma prière. 14Je l'ai demandé devant le temple, et je la rechercherai jusqu'à la fin. 15En voyant sa fleur, comme à la vue de la grappe qui se colore, mon cœur se réjouissait en elle. Avec elle, mon pied a marché dans le droit chemin; dès ma jeunesse, j'ai suivi sa trace. 16Je lui ai prêté l'oreille un peu de temps et je l'ai recueillie, et j'ai trouvé pour moi une grande instruction. 17Grâce à elle, j'ai retiré un grand profit : à celui qui m'a donné la sagesse je veux rendre gloire ! 18Car je me suis résolu à la mettre en pratique, je me suis appliqué au bien, et je ne serai pas confondu. 19Pour elle mon âme a lutté, et j'ai apporté un grand soin à mes actions. J'ai levé mes mains en haut, et j'ai déploré de l'avoir ignorée. 20Vers elle j'ai dirigé mon âme, et, dans la pureté de la vie, je l'ai trouvée. Avec elle, dès le commencement, j'ai acquis l'intelligence; c'est pourquoi je ne serai jamais abandonné. 21Mes entrailles se sont émues à sa recherche; aussi ai-je acquis un bien précieux. 22Le Seigneur m'a donné en récompense le don de la parole, et j'en userai pour le louer. 23Approchez-vous de moi, ignorants, et établissez votre demeure dans la maison de l'instruction, 24puisque vous manquez de sagesse, et que vos âmes ont grandement soif. 25J'ouvre ma bouche et je parle : Procurez-vous-la sans argent; 26pliez votre cou sous le joug, et que votre âme reçoive l'instruction; il n'y a pas à aller loin pour la trouver. 27Voyez de vos yeux que j'ai peu travaillé, et que j'ai trouvé un grand repos. 28Prenez part à l'instruction à grand prix d'argent, et avec elle vous aurez acquis de l'or en abondance. 29Que votre âme se réjouisse de la miséricorde du Seigneur, et ne rougissez pas de sa louange. 30Accomplissez votre œuvre avant le temps, et, en son temps, il vous donnera la récompense.
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