Sir 6

1et d'ami ne deviens pas ennemi; car le méchant aura en partage le mauvais renon, la honte et l'opprobre : tel est le pécheur à la langue double. 2Ne t'élève pas toi-même par la volonté de ton âme, de peur que ton âme ne soit pillée, comme par un taureau. 3Tu dévoreras ton feuillage, tu feras périr tes fruits, et tu ne laisseras de toi qu'un bois aride. 4L'âme perverse perd celui qui la possède; elle fait de lui la risée de ses ennemis. 5Une parole douce fait beaucoup d'amis, et la langue aimable est riche d'amabilités. 6Qu'ils soient nombreux ceux qui vivent en bons rapports avec toi, mais prends conseil d'un seul entre mille. 7Si tu veux acquérir un ami, acquiers-le en l'éprouvant, et ne te confie pas à lui à la légère. 8Car tel est ami à ses heures, qui ne le restera pas au jour de ton affliction; 9tel est ami qui deviendra un ennemi, et qui révélera votre différend à ta confusion; 10tel est ami quand il est assis à ta table, qui ne le restera pas au jour de ton malheur. 11Durant ta prospérité, il sera comme un autre toi-même, et il parlera librement avec les gens de ta maison. 12Si tu tombes dans l'humiliation, il sera contre toi, et il se cachera devant toi. 13Eloigne-toi de tes ennemis, et sois sur tes gardes avec tes amis. 14Un ami fidèle est une protection puissante; celui qui le trouve a trouvé un trésor. 15Rien ne vaut un ami fidèle; aucun poids ne saurait en marquer le prix. 16Un ami fidèle est un remède de vie; ceux qui craignent le Seigneur le trouvent. 17Celui qui craint le Seigneur a une véritable amitié, car son ami lui est semblable. 18Mon fils, dès ta jeunesse adonne-toi à l'instruction, et jusqu'à tes cheveux blancs tu trouveras la sagesse. 19Approche-toi d'elle comme le laboureur et le semeur, et attends ses bons fruits. Pendant un peu de temps tu auras de la peine à la cultiver, et bientôt tu mangeras de ses fruits. 20Combien elle est escarpée pour les ignorants ! L'insensé ne lui restera pas attaché. 21Comme une lourde pierre d'épreuve, elle pèse sur lui, et il ne tarde pas à la rejeter. 22Car la sagesse justifie son nom : elle ne se découvre pas au grand nombre. 23Ecoute, mon fils, et reçois ma pensée, et ne rejette pas mon conseil. 24Engage ton pied dans ses entraves, et ton cou dans son collier. 25Courbe ton épaule pour la porter, et ne t'irrite pas de ses liens. 26Viens à elle de toute ton âme, et garde ses voies de toutes tes forces. 27Suis ses traces et cherche-la, et elle se fera connaître à toi, et, quand tu l'auras saisie, ne la quitte pas. 28Car à la fin tu trouveras son repos, et elle se changera pour toi en sujet de joie. 29Ses entraves deviendront pour toi une protection puissante, et son collier un vêtement de gloire. 30Car sur sa tête est un ornement d'or, et ses bandeaux sont un tissu d'hyacinthe. 31Tu t'en revêtiras comme d'une robe de gloire, et tu la mettras sur ta tête comme une couronne de joie. 32Mon fils, si tu le veux, tu acquerras l'instruction, et, si tu appliques ton âme, tu deviendras habile. 33Si tu aimes à écouter, tu apprendras; si tu prêtes l'oreille, tu deviendras sage. 34Tiens-toi dans la compagnie des vieillards; quelqu'un est-il sage? Attache-toi à lui. 35Ecoute volontiers tout discours sur Dieu, et que les maximes de sagesse ne t'échappent pas. 36Si tu vois un homme de sens, sois près de lui dès le matin, et que ton pied use le seuil de sa porte. 37Médite sur les commandements du Seigneur, et réfléchis constamment à ses préceptes; lui-même affermira ton cœur, et la sagesse que tu désires te sera donnée.
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