1 Samuel 8

Quand Samuel fut devenu vieux, il confia à ses fils le gouvernement d’Israël. Son fils aîné s’appelait Joël, et son puîné Abya; ils exerçaient le gouvernement à Bersabée. Mais ses fils ne marchaient pas sur ses traces, ils recherchaient le lucre, acceptaient des dons corrupteurs et faussaient la justice. Aussi, tous les anciens d’Israël se réunirent, allèrent chez Samuel à Rama, et lui dirent: "Vois, tu es âgé, et tes fils ne suivent pas tes voies; donne-nous donc un roi pour nous gouverner, comme en ont tous les peuples." Cela déplut à Samuel de les entendre dire: "Donne-nous un roi pour nous gouverner"; et il adressa une prière au Seigneur. Mais le Seigneur dit à Samuel: "Cède à la voix de ce peuple, fais ce qu’ils te disent; ce n’est pas toi qu’ils rejettent, c’est moi-même, dont ils ne veulent plus pour leur roi. Comme ils ont constamment agi depuis que je les ai tirés d’Egypte jusqu’à ce jour, me délaissant pour servir des dieux étrangers, ainsi agissent-ils encore sous tes yeux. Cède donc à leur voix, non toutefois sans les avertir, et leur exposer les procédés du roi qui les gouvernera." 10 Samuel rapporta toutes les paroles de l’Eternel au peuple qui lui avait demandé un roi; 11 et il dit: "Voici comment procédera le roi que vous voulez avoir: vos fils, il les prendra pour les employer à ses chars, à sa cavalerie, les fera courir devant son char, 12 en fera des officiers de mille, des officiers de cinquante; les forcera de labourer, de moissonner pour lui, de fabriquer ses armes et l’attirail de ses voitures. 13 Vos filles, il les exploitera pour la préparation des parfums, pour sa cuisine et pour son pain. 14 Les meilleurs de vos champs, de vos vignobles et de vos plants d’oliviers, il les prendra pour les donner à ses serviteurs. 15 Il lèvera la dîme de vos grains et de vos vignes, pour la donner à ses courtisans et à ses esclaves. 16 Vos esclaves à vous et vos servantes, et l’élite de vos jeunes gens, et vos ânes, il les prendra pour les employer à ses travaux. 17 Il prélèvera la dîme de votre menu bétail, et vous-mêmes deviendrez ses esclaves. 18 Vous vous lamenterez alors à cause de ce roi que vous avez désiré; mais l’Eternel ne vous exaucera point ce jour-là." 19 Le peuple refusa d’accéder à la voix de Samuel, et il répondit: "Non, il nous faut un roi! 20 Nous voulons être comme les autres peuples, nous aussi; et notre roi nous jugera, et il marchera à notre tête, et il combattra avec nous!" 21 Samuel, ayant ouï toutes les paroles du peuple, en rendit compte au Seigneur. 22 Le Seigneur dit à Samuel: "Défère à leur demande, et donne-leur un roi." Et Samuel dit aux délégués d’Israël: "Que chacun de vous s’en retourne dans sa ville!"
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