Ecclesiastes 10

Des mouches venimeuses corrompent, font tourner l’huile du parfumeur; Un peu de folie a plus de poids que sagesse et honneur. Le sage a le cœur à droite, le cœur du sot est à gauche. Aussi bien, dans la voie où se dirige le sot, l’intelligence lui fait défaut: il révèle à tous qu’il est sot. Si la mauvaise humeur du souverain fait explosion contre toi, ne quitte pas ta place; car la douceur atténue de grandes offenses. Il est un abus que j’ai observé sous le soleil et qui a l’air d’une inadvertance échappée au souverain: la folie est appelée à de hautes situations, et des gens considérables demeurent dans un rang inférieur. J’Ai vu des esclaves à cheval, et des grands allant à pied comme des esclaves. Celui qui creuse une fosse y tombe; celui qui renverse une clôture, le serpent le mord. Celui qui extrait des pierres peut se faire du mal; celui qui fend du bois s’expose à quelque danger. 10 Si on a laissé s’émousser le fer, n’en affile-t-on pas le tranchant pour lui rendre sa force? Ainsi le véritable instrument du succès, c’est la sagesse. 11 Si le serpent mord faute d’incantations, il n’y a point de profit pour le charmeur. 12 Les paroles du sage éveillent la sympathie; les lèvres du sot causent sa perte. 13 Le début de ses paroles est sottise, la conclusion de son discours est méchante insanité. 14 Le sot a beau multiplier son verbiage: nul homme ne sait ce qui sera; qui pourrait lui dire d’avance ce qui arrivera après lui? 15 Le mal que se donnent les sots les exténue, tellement qu’ils ne savent trouver le chemin de la ville. 16 Malheureux pays, si ton roi est un esclave; et si les grands font ripaille dès le matin! 17 Heureux pays, si ton roi est un fils de nobles et si les grands mangent à l’heure voulue, pour prendre des forces et non par goût de la boisson! 18 L’Indolence est cause que la charpente s’effondre; les mains nonchalantes que la pluie pénètre dans la maison. 19 Pour se mettre en joie, on organise des festins; le vin égaie la vie, et l’argent répond à tout. 20 Ne maudis pas le roi même en pensée; au fond de ta chambre à coucher, ne maudis par le riche, car l’oiseau du ciel transmettrait le son de ta voix et la gent ailée rapporterait les propos.
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