Job 20

Çophar de Naama prit la parole et dit: Eh bien! Mes réflexions m’incitent à répliquer et aussi les impressions que je ressens. Quand j’entends des reproches qui sont un affront pour moi, ma raison me dicte une réponse. Connais-tu ce fait qui a existé de tout temps, depuis que l’homme est placé sur la terre: que le triomphe des méchants est éphémère et que la joie du pervers ne dure qu’un instant? Dût sa stature monter jusqu’au ciel et sa tête atteindre les nuages, aussi sûrement que ses excréments, il périra sans retour: ceux qui le voyaient diront: "Où est-il?" Comme un songe, il s’envole, et l’on perd ses traces; il s’évanouit comme une vision nocturne. L’Œil qui l’a contemplé ne le découvre plus; sa demeure n’a plus de regard pour lui. 10 Ses fils devront solliciter la pitié des pauvres, et ses propres mains restituer la fortune acquise. 11 Ses membres, tout pleins encore de vigueur juvénile, se verront couchés dans la poussière. 12 S’Il arrive que la perversité soit douce à sa bouche, qu’il la fasse glisser sous sa langue; 13 qu’il la ménage longtemps, ne cessant de la savourer, et la retienne encore au fond de son palais, 14 alors son aliment se transforme dans ses entrailles et devient dans son sein l’amer venin de l’aspic. 15 Il a dévoré une fortune et il faut qu’il la rejette: Dieu l’expulsera de ses intestins. 16 C’Est du poison d’aspic qu’il suçait: il périra par la langue de la vipère. 17 Qu’il n’espère point se délecter aux flots des ruisseaux de miel, des torrents de lait! 18 Il faut qu’il rende le fruit de son labeur, avant de le consommer; il en sera de même des biens qu’il s’est acquis par ses échanges: il n’en tirera aucun plaisir. 19 C’Est qu’il a écrasé les faibles et les a abandonnés à eux-mêmes; il a ruiné des maisons par la rapine et ne les a point rebâties. 20 C’Est qu’il n’a pas connu la paix intérieure: il ne sauvera rien de ses plus chers trésors. 21 Rien n’échappait à ses appétits; aussi son bien-être n’aura-t-il aucune durée. 22 Alors qu’il regorge de biens, il est dans la gêne; la main de tout misérable s’abattra sur lui. 23 Dieu se dispose à lui bourrer le ventre en lâchant contre lui son ardente colère, en la faisant pleuvoir sur lui en guise de nourriture. 24 II voudra fuir les armes de fer: il sera transpercé par un arc d’airain. 25 La flèche qui l’atteint, il la retire de son corps; elle sort étincelante du foie qu’elle a percé; l’épouvante le saisit. 26 Tous les noirs désastres menacent les trésors qu’il a amassés; un feu que personne n’a attisé le consume et dévore tout ce qui est resté dans sa demeure. 27 Les cieux dénoncent son crime et la terre se soulève contre lui. 28 Les biens de sa maison s’en vont; tout s’écroule au jour de la colère divine. 29 Telle est la part que Dieu réserve à l’homme pervers; tel est l’héritage qui lui est destiné par la parole du Tout-Puissant.
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