Proverbs 31

Paroles du roi Lemouel. Leçon solennelle que lui inculqua sa mère. "Ah! mon fils! Ah! enfant de mes entrailles! Ah! fils que j’ai appelé de mes vœux! Ne prodigue paso ta vigueur aux femmes, ne livre pas tes destinées à celles qui perdent les rois. Ce n’est pas aux rois, ô Lemouel, ce n’est pas aux rois qu’il sied de boire du vin, ni aux princes de s’adonner aux liqueurs fortes; de peur qu’en buvant, ils n’oublient les lois et ne méconnaissent le droit de toutes les victimes de la misère. Donnez des liqueurs fortes aux malheureux, du vin à ceux qui ont l’amertume au cœur. Qu’ils boivent, et qu’ils oublient leur misère; qu’ils perdent le souvenir de leur chagrin! Ouvre la bouche en faveur du muet, pour la défense de tous les vaincus du sort. Ouvre la bouche pour juger avec équité et faire droit au pauvre et à l’indigent. 10 Heureux qui a rencontré une femme vaillante! Elle est infiniment plus précieuse que les perles. 11 En elle le cœur de son époux a toute confiance; aussi les ressources ne lui font-elles pas défaut. 12 Tous les jours de sa vie, elle travaille à son bonheur: jamais elle ne lui cause de peine. 13 Elle se procure de la laine et du lin et accomplit sa besogne d’une main diligente. 14 Pareille aux vaisseaux marchands, elle amène de loin ses provisions. 15 Il fait encore nuit qu’elle est déjà debout, distribuant des vivres à sa maison, des rations à ses servantes. 16 Elle jette son dévolu sur un champ et l’acquiert; avec le produit de son travail elle plante un vignoble. 17 Elle ceint de force ses reins et arme ses bras de vigueur. 18 Elle s’assure que ses affaires sont prospères; sa lampe ne s’éteint pas la nuit. 19 Ses mains saisissent le rouet, ses doigts manient le fuseau. 20 Elle ouvre sa main au pauvre et tend le bras au nécessiteux. 21 Elle ne redoute point la neige pour sa maison, car tous ses gens sont couverts de riches étoffes. 22 Elle se brode des tapis. Lin fin et pourpre forment ses vêtements. 23 Son époux est considéré aux Portes, quand il siège avec les anciens du pays. 24 Elle confectionne des tissus, qu’elle vend, et des ceintures, qu’elle cède au marchand. 25 Parée de force et de dignité, elle pense en souriant à l’avenir. 26 Elle ouvre la bouche avec sagesse, et des leçons empreintes de bonté sont sur ses lèvres. 27 Elle dirige avec vigilance la marche de sa maison, et jamais ne mange le pain de l’oisiveté. 28 Ses fils se lèvent pour la proclamer heureuse, son époux pour faire son éloge: 29 "Bien des femmes se sont montrées vaillantestu leur es supérieure à toutes!" 30 Mensonge que la grâce! Vanité que la beauté! La femme qui craint l’Eternel est seule digne de louanges. 31 Rendez-lui hommage pour le fruit de ses mains, et qu’aux Portes ses œuvres disent son éloge!
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