Matthew 23

Alors Jésus parla à la foule et à ses disciples, en disant : « Les scribes et les pharisiens sont assis sur la chaire de Moïse ; faites donc et observez toutes les choses qu'ils vous disent, mais n'agissez pas selon leurs propres œuvres ; car ils disent et ne font pas ; mais ils lient de lourds et intolérables fardeaux, et ils les placent sur les épaules des hommes, tandis qu'eux-mêmes ne veulent pas les remuer du doigt. Mais ils font toutes leurs œuvres pour être vus des hommes ; ils élargissent en effet leurs phylactères
Les phylactères étaient de petites bandes de parchemin, sur lesquelles étaient écrits des passages de l'Ancien Testament, et que les Juifs avaient l'habitude, surtout lorsqu'ils étaient en prière, d'attacher avec des courroies entre leurs sourcils ou à leur bras gauche du côté du cœur. Cet usage était comme l'accomplissement matériel de l'obligation imposée à tout Israélite d'avoir toujours la loi de Dieu devant les yeux et dans son cœur (Deutér.11.18). Les Juifs envisageaient en outre les phylactères, ainsi que l'indique ce nom même qui signifie préservatifs, comme des amulettes efficaces.
et agrandissent leurs franges
Les Juifs portaient aux coins de leurs manteaux des franges ou des houppes de couleur bleue, conformément à la prescription de la loi (Nombres.15.37-39) qui faisait de cet ornement comme un mémento du devoir d'observer les commandements de Dieu. Les pharisiens donnaient, par dévotion ou par orgueil, à leurs franges comme à leurs phylactères des dimensions exagérées, afin de les rendre plus visibles.
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et ils aiment la première place dans les repas, et les premiers sièges dans les synagogues, et les salutations dans les places publiques, et à être appelés Rabbi
Mot araméen qui signifie maître ou docteur.
par les hommes.
Mais pour vous, ne vous faites pas appeler Rabbi, car vous n'avez qu'un seul maître, tandis que tous vous êtes frères. Et n'appelez personne sur la terre notre père, car vous n'avez qu'un seul Père, Celui du ciel. 10 Ne vous faites pas non plus appeler directeurs, car vous n'avez qu'un seul directeur, Christ. 11 Mais le plus grand de vous sera votre serviteur. 12 Or, celui qui s'élèvera sera abaissé, et celui qui s'abaissera sera élevé. » 13 « Mais malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites, parce que vous fermez aux hommes le royaume des cieux ; car vous n'y entrez pas vous-mêmes, et vous n'y laissez pas non plus entrer ceux qui veulent entrer. [ 14 Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites, parce que vous dévorez les maisons des veuves, et que vous faites par dissimulation de longues prières ; aussi recevrez-vous une punition d'autant plus sévère. 15 Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites, parce que vous parcourez la mer et la terre pour faire un seul prosélyte, et lorsqu'il l'est devenu, vous en faites un fils de la géhenne deux fois plus que vous. 16 Malheur à vous, guides aveugles qui dites : « Celui qui aura juré par le sanctuaire
Le sanctuaire était la partie du temple qui renfermait le lieu saint et le lieu très-saint, que l'on regardait comme étant particulièrement honorés de la présence de Dieu.
, ce n'est rien ; mais celui qui aura juré par l'or du sanctuaire est engagé. »
17 Insensés et aveugles ! Qu'est-ce qui est en effet le plus grand, l'or, ou le sanctuaire qui a sanctifié l'or ? 18 Et : « Celui qui aura juré par l'autel, ce n'est rien ; mais celui qui aura juré par l'offrande qui est dessus est engagé. » 19 Insensés et aveugles ! Qu'est-ce qui est en effet le plus grand, l'offrande, ou l'autel qui sanctifie l'offrande ? 20 Celui donc qui a juré par l'autel jure par lui et par tout ce qui est dessus ; 21 et celui qui a juré par le sanctuaire jure par lui et par Celui qui l'habite ; 22 et celui qui a juré par le ciel jure par le trône de Dieu et par Celui qui est assis dessus. 23 Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites, parce que vous payez la dîme de la menthe, et de l'aneth, et du cumin
La loi de Moïse (Lévit.27.30-33) ordonnait à tout Israélite de remettre chaque année aux lévites la dixième partie des graines et des fruits qu'il récoltait, et une tête sur dix de son gros et de son menu bétail. Les pharisiens, dans leur rigorisme légal, appliquaient cette prescription aux moindres produits de la terre, tels que les herbes qui sont mentionnées dans le texte.
, et que vous avez laissé de côté ce qui a plus de poids dans la loi : la justice, et la miséricorde, et la fidélité ; tandis que c'est ces choses-ci qu'il fallait pratiquer, sans toutefois laisser de côté celles-là.
24 Guides aveugles, qui filtrez le moucheron, mais qui avalez le chameau ! 25 Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites, parce que vous nettoyez le dehors de la coupe et du plat, tandis qu'au dedans ils sont remplis de rapine et de crapule. 26 Pharisien aveugle, nettoie premièrement l'intérieur de la coupe et du plat, afin que le dehors aussi en devienne net. 27 Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites, parce que vous ressemblez à des tombeaux recrépis
C'était l'usage chez les Juifs de blanchir à la chaux, tous les ans dans le dernier mois de l'année (Adar ou février - mars), l'extérieur des tombeaux dispersés hors de l'enceinte des villes, afin d'attirer l'attention des passants et d'empêcher qu'ils ne se trouvassent en contact avec ces lieux de sépulture que la loi déclarait souillés. Ou bien, selon une autre opinion, c'était au contraire pour que le contact pût avoir lieu sans inconvénient, que l'on recouvrait d'une matière étrangère la surface des tombeaux.
, qui au dehors ont une belle apparence, tandis qu'au dedans ils sont remplis des ossements des morts et de toute espèce d'impureté.
28 De même vous aussi vous paraissez extérieurement justes aux yeux des hommes, tandis qu'au dedans vous êtes pleins d'hypocrisie et d'iniquité. 29 Malheur à vous, scribes et pharisiens hypocrites, parce que vous bâtissez les tombeaux des prophètes, et que vous ornez les sépulcres des justes
On avait la coutume, en Palestine, d'élever aux hommes qui s'étaient rendus célèbres par leur piété des monuments funéraires, à l'entretien et à l'ornement desquels on donnait des soins par un sentiment de respect et de dévotion.
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30 et que vous dites : « Si nous avions vécu à l'époque de nos pères, nous n'aurions pas versé avec eux le sang des prophètes. » 31 En sorte que vous portez contre vous-mêmes le témoignage d'être fils de ceux qui ont tué les prophètes, 32 et c'est vous qui comblerez la mesure de vos pères ! 33 « Serpents, engeance de vipères, comment échapperez-vous à la condamnation de la géhenne ? 34 C'est pourquoi, voici, moi j'envoie vers vous des prophètes et des sages et des scribes ; il en est que vous tuerez et que vous crucifierez, et il en est que vous fouetterez dans vos synagogues et que vous poursuivrez de ville en ville ; 35 afin que retombe sur vous tout le sang juste répandu sur la terre, depuis le sang d'Abel
Abel, tué par Caïn son frère, est le premier homme dont l'Ancien Testament signale la mort violente. Zacharie, lapidé par l'ordre du roi Joas dans l'un des parvis du temple (2Chroniques.24.20-22), est la dernière victime de ce genre mentionnée dans les récits bibliques. En mourant il s'écria : « L'Éternel le voit et Il le vengera » . Ce Zacharie était fils du prêtre Jojada ; l'Israélite du même nom, qui est au nombre des douze petits prophètes, était fils de Berechia. Rien de ce qui concerne sa mort n'est rapporté dans l'Ancien Testament.
le juste jusques au sang de Zacharie fils de Barachie, que vous tuâtes entre le sanctuaire et l'autel
L'autel dont il est ici question est celui des sacrifices qui était placé dans le parvis des prêtres, au devant du sanctuaire.
36 En vérité je vous le déclare : tout cela retombera sur cette génération. 37 Jérusalem, Jérusalem, qui tue les prophètes et qui lapide ceux qui lui sont envoyés, que de fois j'ai voulu rassembler tes enfants, comme une poule rassemble ses poussins sous ses ailes, et vous ne l'avez pas voulu. 38 Voici, votre demeure vous est laissée ; 39 car je vous le déclare : dès ce moment vous ne me verrez certainement plus jusques à ce que vous disiez : Béni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! »
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