Philippians 1

Paul et Timothée, esclaves de Christ Jésus, à tous les saints en Christ Jésus qui sont à Philippes
Sur Philippes, ville de Macédoine, et la première cité d'Europe que visita l'apôtre Paul, voyez : Actes.16.12, et plus loin : Philippiens.4.15. Paul y fonda une église, qu'il revit plus tard (Actes.20.1,3,6), et à laquelle l'unissaient d'intimes liens.
, avec les évêques
La coexistence dans l'église d'une même ville de plusieurs évêques suffit à démontrer que ce titre n'est pas pris ici avec le sens qui lui est attribué lorsqu'il désigne le chef unique d'une hiérarchie ecclésiastique plus ou moins étendue.
et les diacres :
Que la grâce et la paix vous soient données par Dieu notre Père, et par le Seigneur Jésus-Christ ! Je rends de constantes actions de grâces à mon Dieu dans chacune de mes prières pour tout le souvenir que je conserve de vous ; Lui adressant avec joie ma prière pour vous tous, à cause de votre commun accord pour l'Évangile dès le premier jour jusques à maintenant, ayant la confiance positive que Celui qui a commencé en vous une œuvre excellente la consommera d'ici à la journée de Christ Jésus. Il est juste en effet que je pense ainsi sur vous tous, car je vous porte dans mon cœur, vous, qui tous, soit dans mes chaînes
Voyez Éphésiens.3.1
, soit dans la défense et la confirmation de l'Évangile, partagez avec moi la grâce qui m'est faite ;
car Dieu m'est témoin, que je vous chéris tous avec la tendresse de Christ Jésus. Et, ce que je demande dans mes prières, c'est que votre charité abonde encore plus en connaissance et en toute espèce de discernement, 10 pour que vous appréciiez ce qui est excellent, afin d'être purs et irréprochables pour la journée de Christ, 11 possédant pleinement par Jésus-Christ le fruit de la justice, à la gloire et à la louange de Dieu. 12 Je veux cependant que vous sachiez, frères, que ma position a plutôt contribué aux progrès de l'Évangile, 13 en sorte que, dans tout le prétoire
D'après Actes.23.35 (et ch. 28) Paul a été retenu captif à Césarée et à Rome. Si c'est de la première de ces villes qu'il écrit aux Philippiens, il faut entendre par le prétoire, celui dit d'Hérode, où il fut enfermé par le gouverneur romain Félix (Actes.23.35). S'il écrit de Rome, le prétoire dont il parle ne peut être que le camp des prétoriens situé à l'extrémité de la ville du côté de l'est, et dans lequel stationnaient les troupes formant la garde de l'empereur. On sait que Paul, quoique logeant chez lui, avait auprès de sa personne un soldat chargé de le surveiller (Actes.28.16).
et partout ailleurs, il est devenu manifeste que c'est pour Christ que je suis dans les chaînes,
14 et la plupart des frères, prenant, grâce au Seigneur, confiance en mes chaînes, se sentent beaucoup plus enhardis à annoncer sans crainte la parole de Dieu. 15 Quelques-uns, il est vrai, prêchent aussi Christ par un esprit d'envie et de dispute, tandis que quelques autres le font aussi par bienveillance : 16 les uns agissent par charité, sachant que je suis chargé de la défense de l'Évangile ; 17 les autres, agissant par intrigue, annoncent Christ sans pureté, avec l'intention de provoquer une tribulation pour mes chaînes. 18 Qu'importe ? Car, de manière ou d'autre, avec ou sans arrière-pensée, Christ est annoncé, et c'est là ce dont je me réjouis, et ce dont je me réjouirai encore. 19 Je sais d'ailleurs que cela me tournera à salut, grâce à vos prières et à l'assistance de l'Esprit de Jésus-Christ, 20 selon ma vive attente et l'espoir où je suis que je n'aurai à rougir sur aucun point, mais que, maintenant comme toujours, Christ sera magnifié en mon corps avec une pleine franchise, soit par ma vie, soit par ma mort ; 21 car pour moi la vie est Christ, et la mort est un gain. 22 Mais si la vie dans la chair était utile pour mon œuvre ? En ce cas, je ne sais ce que je dois préférer ; 23 mais je suis pressé de part et d'autre, ayant le désir de partir et d'être avec Christ, car cela est de beaucoup le meilleur, 24 mais toutefois le séjour en la chair est plus nécessaire à cause de vous. 25 Et c'est parce que j'ai cette confiance, que je sais que je demeurerai, et que je resterai auprès de vous tous pour l'avancement et la joie de votre foi, 26 afin que le motif de m'enorgueillir à votre sujet s'accroisse pour moi en Christ Jésus lors de mon retour parmi vous. 27 Seulement, comportez-vous d'une manière digne de l'évangile de Christ, afin que, soit que je vienne et que je vous voie, soit que je sois absent, j'apprenne, en ce qui vous concerne, que vous demeurez fermes dans un seul et même esprit, luttant ensemble d'une seule et même âme pour la foi de l'Évangile, 28 et ne vous laissant sur aucun point effrayer par les adversaires ; ce qui est pour eux une démonstration de leur perdition, mais de votre salut ; et cela vient de Dieu, 29 car il vous a été fait la grâce, quant à Christ, non seulement de croire en lui, mais encore de souffrir pour lui, 30 en soutenant le même combat que vous m'avez vu soutenir, et que vous apprenez maintenant que je soutiens encore.
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